Історія породи ньюфаундленда

Порода була названа на честь однієї з морських провінцій Канади, яка представляє собою великий острів в оточенні маленьких. Ньюфаундленд – найбільш східна частина Канади, відокремлена протокою від півострова Лабрадор. Суворий північний клімат, нерівні пагорби і гори, крижані озера і струмки – основні характеристики місцевості, в якій вивели могутніх волохатих собак.

Більше 1000 років тому Ньюфаундленд досліджував Лейф Еріксон. Його супутником був великий чорний «ведмежий пес» Олум. Саме тоді ця місцевість була заселена вікінгами, які привезли і собак. Крім того, острови відвідували гренландци. Однак на деякий час північні землі були забуті, і в 1497 р острів був відкритий заново англійцем Джоном Каботом.

У 16 столітті холодні води Атлантики залучали безліч рибалок з Португалії, Англії та Франції. Вони створювали поселення, де, в тому числі, жили і собаки. Рибалкам припали «до двору» сильні, віддані, розумні, добродушні і працездатні пси, які перевозили вантажі, які допомагали витягати мережі і здатні надати допомогу під час аварії судна.

У 17 столітті вже існувало опис цих собак, у Великобританії їх активно продавали і купували, але у породи не було офіційного найменування. Тільки в 1775 р Джордж Картрайт вирішив назвати собак в честь Ньюфаундлендська острова.

Однак в 1780 р порода на історичній батьківщині ледь не зникла. Губернатор видав указ, що дозволяв мати лише одну собаку на сім’ю. Решту слід або знищити, або вивезти з острова. Передбачалося, що цей захід сприятиме вівчарства. Число овець від цього не збільшилася, а ньюфаундленди майже зникли.

Збереглися вони лише завдяки тому, що населення не поспішало виконувати бездумні накази. Надто вже цінними були ньюфаундленди.

В кінці 18 століття ньюфаундленди проникають на територію південних колоній (майбутні США). А в 19 столітті завойовують популярність не тільки в США, Канаді та Великобританії, але і в більшості європейських країн. Ньюфаундленди навіть врятували сенбернарів, які в середині 19 століття опинилися під загрозою зникнення через вроджених вад і хвороб, що з’явилися наслідком інбридингу. Стали вкрай нечисленними сенбернарів схрещували з Ньюфаундленду.

Вперше ньюфаундленди брали участь в Бірмінгемської виставці в 1860 р У 1878 р заснували перший породний регістр. А в 1886 р з’явився перший клуб ньюфаундлендів.

І Перша, і Друга світова війна завдали породі великої шкоди. Собак залишилося вкрай мало. Але при цьому вдалося зберегти якість породи. І завдяки зусиллям ентузіастів добродушні велетні знову стали популярними. Безумовно, цьому сприяє унікальний сплав мощі і грації, шляхетності і хоробрості.