Історія породи англійський бульдог

Предками англійських бульдогів були молосси – бійцівські собаки з давніх Афін. З огляду на схожість цих потужних псів з мастифами, не виключається, що у боксера, бульдога і мастифів спільне коріння.

Саме предки англійських бульдогів були учасниками старої жорстокої забави – цькування биків. Назва з англійської так і перекладається: «бичача собака». Від собак потрібно чіплятися бику в ніс і не відпускати, поки нещасний рогата не впаде, виснажений боєм і крововтратою. Початок цій розвазі поклав Ерл Уоррен з Линкольншира. У 1209 році він, побачивши, як дві собаки б’ються з биком, вирішив, що це може стати чудовою забавою для широкого кола глядачів.

Невідомо, коли саме з’явилися англійські бульдоги. У першому в історії описі порід розповідається про «бендоггах» – величезних, злісних, енергійних і наполегливих собаках, ідеальних для битви з биками. Однак на початку 17 ст. бульдоги точно вже виділилися як порода.

Сфера діяльності наклала відбиток на властивості породи. Бульдоги повинні були відрізнятися витривалістю, хоробрістю – до нерозсудливості, налаштованістю на бійку і нечутливістю до болю.

Вони повинні були бути приосадкуватими, широкогрудих, не надто важкими, кремезними, володіти могутньою хваткою і при цьому беззаперечно підкорятися господареві.

До початку 19 ст. цькування биків поступово поступалася місце собачих боїв, які вимагали вже зовсім інших якостей: швидкості і рухливості. Бульдогів почали схрещувати з тер’єрами, помісь спочатку називалася «буль-енд-тер’єр».

На щастя, в 1835 р в Великобританії набув чинності Закон про захист тварин. Собачі бої, на жаль, він не забороняв, а ось цькування биків було покладено край. І хоча це стало, безсумнівно, прогресивним рішенням, воно поставило під загрозу існування англійських бульдогів – з’явилася думка, що представники породи більше ні на що не придатні.

Але якийсь Білл Джордж не залишив спроби їх розведення, і саме його заслуга в тому, що цих собак стали високо цінувати як надійних компаньйонів. 1875 ознаменувався виникненням першого клубу любителів англійських бульдогів.

А на початку ХХ ст. порода увійшла в моду в Нью-Йорку і поширилася по світу.